William Simpson, slavni storiborder serije Game of Thrones i strip crtač je u Herceg Novi, na tekući zimski strip vikend, došao na preporuku takođe legendarnog strip crtača Rufusa Dajgloa. Dajglo, koji je već gostovao u Herceg Novom, ovdašnji strip festival oduševljeno je preporučio:

“Rekao mi je da je ovo zanimljiv i gostuljibiv grad i da je uživao boraveći u Herceg Novom. I eto, tako sam i ja tu i sve što je Rufus rekao bio je u pravu”- kazao je Simpson.

Simpson jednako strastveno radi na stripu i filmu, nalazeći zabavu, koja mu je pokretač u radu, u oboma.

“Jedna od razlika je u sljedećem: kada radite na stripu uvijek postoji taj izazov kako završiti strip, dovesti ga do kraja, ispričati priču do kraja i udovoljiti čitaocima, a kada radite za film morate mnogo ljudi prije konzumenata da zadovoljite svojim radom. Morate da vidite šta je scenarista zamislio, a šta zahtijeva reditelj. Storiborder je taj koji mora da zadovolji ukuse svih ljudi koji rade na projektu, pa tek onda i da zadovolji ukuse publike” – objašnjava Simpson.

Ovaj sjevernoirski umjetnik je preko sedamnaest godina radio na kultnim stripovima najvećih svjetskih izdavačkih kuća, kao što su Marvel, DC i 2000AD. Crtao je  Betmena, Transformerse, Helblejzera, Sudiju Dreda, Osmog putnika, Indijanu Džonsa i mnoge druge naslove.  Nakon tranzicije u svijet filma, radio je storibord i koncept art za filmove kao što su  „Carstvo vatre“ i „Njeno veličanstvo“. Od početka snimanja serijala „Game of Thrones“ glavni je storibord umjetnik te saradnik na vizuelnim detaljima – kostimi, oružja, dvorci, kočije njegova su ideja u vizuelnom smislu, a potpuni je autor izgleda mističnog trookog gavrana.

“Prije nego što su me uopšte aktivno angažovali za Igru prijestola ja sam radio koncept art. Bio sam vezan za radove i prije samog početka snimanja serije GOT, kada se nije ni znalo šta će ona biti u stvari. Ja sam tada radio na filmu ”Njeno veličanstvo”. Došao je producent da me pita da li bih radio nešto za neku seriju, ja sam ga pitao koju, a on mi je odgovorio – ne smijem da ti kažem. Ja sam pitao – pa dobro, mogu li da znam barem o čemu se radi i on mi je samo rekao da je riječ o srednjevjekovnoj fantaziji. Pristao sam da probamo. Tako da kad sam počeo bilo mi je samo rečeno – ”Hajde nacrtaj neke dvorce, nacrtaj neke velike vukove, nacrtaj neka obezglavljivana i slično”

Jedino što sam imao kao inpute su  mali paragrafi iz knjige, bez ikakvog naslova i bez ikakve informacije o kojoj je knjizi riječ, dakle samo par rečenica kojima sam ja morao da dam vizuelni kontekst. Nacrtao sam dosta toga, skupio u jedan veliki folder i posalao to u Ameriku, da bi ubrzo potom došao moj producent i kazao – prihvaćeno je to što si uradio i radićeš na Igri prijestola, a ja sam pitao da li to znači da sad imam neki stalni posao, ako da to je sjajno, pošto sam do tada radio isključivo kao frilenser. Tako sam ušao u Igru prijestola, prije sedam godina i do dan danas sam glavni storiborder i konceptart umjetnik u toj seriji” – rekao je Simpson.

U kreaciju Game of Thrones uključen je od samog početka, kada je ekipa koja radi bila sasvim mala, i jedan je od vizionara koji je postavio same osnove ove epskofantastične sage.

“Skoro svo oružje u seriji originalno je moja kreacija, poput igle, ledenice, dugog mača, ali moji su i Bijeli šetači i trooki gavran i to je sve bilo u početku, da bih potom krenuo i sa radom na zmajevima. Tada su mi producenti rekli – hajde da vidimo kako ćeš ti nacrtati zmajeve, da vidimo šta je to što ne želimo, a šta želimo u izgledu tih zmajeva i da dobijemo ono što bi trebalo da predstavljaju zmajevi u Igri prijestola. Tako da sam od samog početka, od prve epizode, uključen u vizualno kreiranje serije. U početku je to bila mala ekipa koja je iznijela ovaj ogroman projekat i kako je on rastao dolazili su i novi ljudi, ali samo je nas nekoliko od početka uključeno. Radim sa pet različitih režisera koji rade po dvije epizode u sezoni i svaki od njih dolazi kod mene sa idejam i viđenjima kako koja scena treba da izgleda. Ja onda to pretačem u vizuelni kontekst i stavljam na papir da bi se napravila i pronašla scenografija za svaki dio filma. Sada komuniciram samo sa rediteljima i za razliku od početka kada su oni samo bacali ideju pred mene i ja je pretvarao u nešto vizuelno na papiru, sada radimo tako da odemo na kafu razmijenimo ideje jer smo svjesni da sada imamo slobodu da uradimo šta god hoćemo, da kako god hoćemo umjetnički preradimo scenarijo, jedino ograničenje je da nam budžet nije baš neograničen.”

Na pitanje da li možda nešto od njegovih budućih radova može biti inspirasano Herceg Novim i ovdašnjim tvrđavama, on kaže da je do sada njegov posao bio da je u svom studiju, gdje mu donesu ogroman broj fotografija nekih lokacija i on na osnovu toga stvara, a sada kada je tu i kada uživo vidi neka nova mjesta i lokacije možda će iskoristiti nešto od toga u svom budućem radu.

“Moj posao je nešto slično psihijatru ili psihologu – reditelji dođu kod mene, sjednu na neki dvosjed i ja im kažem dajte mi svoja razmišljanja, da vidim šta vas muči. Kada završim rad na Igri prijestola, radiću na sopstvenim projektima” – kroz smjeh je svoj rad opisao  legendarni tvorac popkulturnih ikona iz fantastičnih svjetova koje svi volimo.