”Vjerujem da ćemo sljedeće godine, za 50. izdanje Praznika mimoze, u Herceg Novi  dovesti  karnevaliste iz Slovenije, Italije, kao i Austrije i Njemačke” – kaže Josip Silov, potpredsjednik Federacije evropskih karnevalskih gradova (FECC), koji je u Herceg Novom za vrijeme karnevala bio gost Opštine i NVO Maškare.

Ovogodišnje izdanje karnevala, prvo po ponovnom prijemu Herceg Novog u FECC (poslije 17-godišnje pauze), proteklo je uz čak pet inostranih karnevalskih grupa, među kojima su i Halubajski zvončari, grupa iz Rijeke ovjenčana UNESCO statusom nematerijalne svjetske kulturne baštine. Svi oni su na Praznik mimoze došli upravo kroz razmjenu sa članicama FECC, kojih je u svijetru 135, a među njima je ne samo grad Herceg Novi, nego i grupa Maškare predvođena Ivanom Peulićem.

”Mi očekujemo da Herceg Novi pokaže zašto je ranije dugo godina bio član FECC-a i zašto je tako rano među svim gradovima jugoistočne Evrope postao član Federacije evropskih karnevalskih gradova. Vidim značajan napredak između pretprošlog, nultog izdanja karnevala u Herceg Novom i ovog,  jer kada neko dođe na konvenciju na kojoj je 130 svjetskih zemalja i kada se tamo predstavi on izazove interes, tako da sad kod nas u regionu imamo još jedan  grad koji je još interesantniji jer ne pada u vrijeme ostalih karnevala, nije vezan za rimokatolički kalendar, on je negdje koncem februara, što zapravo odgovara karnevalistima” – objašnjava Silov.

Povratak grada u FECC inicirala je hercegnovska grupa Maškare, koja grad predstavlja na svim važnijim karnevalima na jugoslovenskom prostoru i održava karnevalističku tradiciju u Herceg Novom.

”Kad su se Maškare pojavile na konferenciji na Malti prošle godine, pobudile su interes, a rezultat svega toga je upravo ovo što smo vidjeli ovdje – mi smo u Herceg Novom u toku karnevala imali  300-400 ljudi koji su samo zbog karnevala i došli u Herceg Novi. Grupa ljudi iz Strumice će, a i ja ću, podnijeti izvještaj kako je bilo ovdje, u našem glasniku koji pokriva 135 zemalja i svi će znati za hercegnovski karneval i kako je bilo ovdje. Ja sam ipak prvi potpredsjednik i meni se vjeruje, prema tome, to ne samo da pobuđuje interesovanje i turistički dio priče, jer ako ste vi ovdje, ako vam je lijepo, ja ću širiti priču kod mene, ali će sigurno i Hans koji će sljedeće godine biti iz Austrije ili Đuzepe iz Italije doći ovdje i proširiti priču svojim prijateljima” – kaže Silov.

Potpredsjednik Federacije evropskih karnevalskih gradova objašnjava da od hercegnovskog karnevala u budućnosti ima visoka očekivanja.

”Vjerovao sam u ovaj karneval i zato sam se i potrudio malo više oko njega, jer mi je stalo do toga. Moj zadatak kao prvog potpredsjednika je držati članstvo na okupu. Očekujem da će mi se to vratiti na izvjestan način, da će mi i Herceg Novi to vratiti, da ćemo ovdje vidjeti predstavnike pet-šest srednjeevropskih zemalja” – kaže zvaničnik FECC-a.

Osim Herceg Novog, članovi FECC su i  Kotor koji je među prvima ušao u FECC, pa nakon toga Budva, a i Tivat takođe želi  postati karnevalski grad.

”Crna Gora će imati četiri respektabilna karnevala koji će sigurno zainteresovati ljude i na koje će se dolaziti, barem po iskustvima Kotora i Budve gdje sudjelujem gotovo svake godine” – objašnjava Josip Silov.

FECC je nastao prije 37 godina u zemljama Beneluksa, ali se veoma brzo proširio na ostatak Evrope pa i svijeta – vanevropske zemlje imaju pravo predlaganja na skupštini federacije, mada ne i pravo da glasaju.

”Ove godine redovna konvencija FECC-a  je  u Srbiji, moram istaći da je jedna konvencija bila u Crnoj Gori, Kotor je bio domaćin, a Budva suorganizator i da smo jedan rođendan – Dies natalis, koji imamo pored godišnje skupštine,  dva puta godišnje se mi susrećemo –  prije tri godine bio ovdje u Budvi” – objašnjava Silov.

Trinidad i Tobago, Argentina , San Franciskom u SAD, samo su neke destinacije na koje evropski karnevalisti članovi FECC-a odlaze ili planiraju da odu putem razmjene.

”Razmjena je suština, da jug pokaže zapadu i istoku svoje karnevale, da se upoznajemo i da se družimo” – kaže Silov.

Osim razmjene, kojom je i hercegnovska grupa Maškare stigla na sve bitne regionalne karnevale, a Herceg Novi vidio sjajne trupe iz Hrvatske, Srbije i Makedonije, FECC je značajan i zbog transfera znanja – u svakom gradu po jedna karnevalska grupa je članica asocijacije i sa njom se održavaju radionice koje se tiču maškaranja.
Time se karnevalski duh širi, prenošenjem iskustva ali i inspiracije, na cijeli grad.